La Cueva del Viento ha recibido más de 125 000 visitantes desde su apertura
Publicado el 23/03/2018

La Cueva del Viento ha recibido más de 125 000 visitantes desde su apertura

En junio de 2008 se abrió al público el tubo volcánico más grande de la Unión Europea y uno de los más grandes del mundo

La Cueva del Viento es una cavidad volcánica enclavada en el barrio de Icod de los Vinos (Tenerife) que lleva el mismo nombre. Se formó hace 27 000 años en lavas basálticas procedentes de la primera fase eruptiva del volcán Pico Viejo, situado junto al Teide. Su nombre se debe a las importantes corrientes de aire que se producen en su interior. Es el quinto tubo volcánico más largo del mundo (18 kilómetros topografiados) tras los cuatro primeros que se encuentran en la isla mayor del archipiélago de Hawaii (Estados Unidos).

Constituye una gran red de pasajes subterráneos, siendo innumerables las ramificaciones aún sin explorar que permitirán ampliar su longitud en el futuro. También destaca por sus características geomorfológicas únicas, ya que su red de galerías se dispone en tres niveles superpuestos, fenómeno que no está descrito en ningún otro lugar del mundo. Además, presenta una amplia variedad de estructuras de origen primario tales como estalactitas de lava, cascadas lávicas, terrazas laterales y lagos de lava, entre otras, así como concreciones exógenas de diferente composición (carbonato cálcico y otras sales).

La mayor relevancia biológica de esta intrincada cavidad volcánica es su fauna subterránea. La cueva alberga un total de 190 especies conocidas, la mayoría invertebrados. Entre estas especies, 15 han resultado ser nuevas para la ciencia, como la cucaracha sin ojos Loboptera subterranea o los carábidos Wolltinerfia martini y Wolltinerfia tenerifae. En su interior, también se encuentran algunos restos fósiles de animales vertebrados ya extinguidos, como la rata y el lagarto gigantes, y otros restos óseos de especies ya desaparecidas en Tenerife, como la graja y la hubara.

Todo este atractivo ha llamado la atención de miles de personas. Desde su apertura, el 20 de junio de 2008, y hasta 2017, ha recibido un total de 125 031 visitantes.

La Cueva del Viento era ya conocida por los guanches hace más de 2 000 años, pues se han encontrado restos de enterramientos en la cavidad. Pero hasta el año 1776 no se tiene ninguna referencia de esta. En este mismo año, los hermanos Bethencourt de Castro y Afonso Molina la citan en su descripción de la Cueva de San Marcos.

En el año 1994 empiezan las obras de acondicionamiento para hacer visitable el tubo volcánico, coordinadas por el antiguo Museo de Ciencias Naturales, integrado hoy en el Museo de la Naturaleza y el Hombre. Una de las primeras actuaciones fue desescombrar la boca donde terminaba uno de los ramales.

En 1998, el Gobierno de Canarias aprobó, para garantizar su conservación, un Plan de Ordenación de los Recursos Naturales de la Cueva del Viento, paso previo a su declaración como Reserva Natural Especial. El Plan nació para frenar las actuaciones que dañan a la Cueva, como nuevas construcciones, alteración del suelo o cualquier tipo de vertido. Además, establece medidas de mejora, como una red de alcantarillado que evite el vertido de aguas negras y el apoyo a la investigación científica o a la educación ambiental.

Los interesados podrán realizar una visita de dos horas al lugar, siempre acompañados por un guía experto que explicará las características de esta singular cavidad volcánica. La cueva no tiene iluminación artificial, por lo que el recorrido interior se realiza provistos de casco con luz eléctrica. El tramo visitable contiene numerosas formaciones y fenómenos “dibujados” por la lava al avanzar y cambiar su viscosidad. Transcurre por la zona de cultivos de medianías, pinar y fayal-brezal, campos de lava, así como por un antiguo camino real, casas de labranzas y eras, complementando de esta manera el paseo con una visión etnohistórica de la zona.

Los horarios de visita varían en función de la época del año. En verano, lunes, miércoles, jueves y viernes de 9.00 a 19.00 horas; martes, sábado y domingo de 9.00 a 16.30 horas. En invierno (de octubre a marzo), todos los días hasta las 17.00 horas, a excepción del jueves, que será hasta las 18.00 horas. Se requiere la compra anticipada de los tickets online accediendo a la página web http://www.cuevadelviento.net

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